歯周病と認知症

以前から、口腔疾患と認知症については言われてきました。

今回は、歯周病と認知症についての文献がありましたので紹介します。

歯周病菌が体内に侵入し、認知症の原因物質が脳に蓄積して記憶障害が起きる仕組みを九州大などの研究チームが解明しました。

歯周病と認知症の関連は近年トピックスで認知症対策につながる発見です。

認知症の7割を占めるアルツハイマー病は、

「アミロイドベータ(Aβ)」などの異常なたんぱく質が長年少しずつ脳に蓄積し、発症や症状の進行につながるとされています。

近年、歯周病の原因菌やその毒素が血管を通じて体内に侵入することで、

Aβが体内でつくられ、脳に蓄積することが解明されてきたが、蓄積の仕組みは詳しく分かっていませんでした。

九大や北京理工大(中国)などの研究チームは、マウスの腹の内部に3週間、歯周病菌を直接投与して感染させ正常なマウスと比較しました。

その結果、歯周病菌に感染したマウスの脳血管の表面では、Aβを脳内に運ぶ「受容体」と呼ばれるたんぱく質の数が約2倍に増えていたとのことです。

脳細胞へのAβの蓄積量も10倍に増加しました。

暗い部屋に入れば電気ショックを受けることを学ばせた記憶実験では、

正常なマウスは5分間明るい部屋にとどまり続けたが、感染マウスは約3分で暗い部屋に入ってしまい記憶力低下が裏付けられたようです。

一方、Aβを運ぶ受容体の働きを阻害する薬剤を使えば、感染した細胞内を通るAβの量を4割減らせることも確認できたという。

チームの武洲・九大准教授(脳神経科学)は

「歯周病菌が、異常なたんぱく質が脳に蓄積することを加速させてしまうことが明らかになりました。

歯周病の治療や予防で、認知症の発症や進行を遅らせることができる可能性がある」とのことです。

以上のことから、歯周病治療と予防治療が認知症予防に役に立つことが伺えます。

中には、歯周病になった歯を抜けばいいと思われている方もいらっしゃいますが、

歯がなくなると、脳の血流が少なくなるそうです。

ですので、健康な老後を過ごすには、お口の健康をしていくことがいいかもしれませんね。

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